同時贏得阿裡巴巴等三傢投資方青睞的機器人公司,究竟是個什麼鬼?

同時贏得阿裡巴巴等三傢投資方青睞的機器人公司,究竟是個什麼鬼? 國仁@智東西

2015-06-19 07:25

作為阿裡巴巴在機器人領域的首筆投資,合作方又包括與其關系緊密的日本軟銀,那麼,究竟馬雲在下一盤什麼棋,他看上的這傢名不見經傳的SBRH又是個什麼鬼。

有錢任性且花錢上癮的馬雲在6·18的節骨眼兒上也出手瞭。

6月18日下午,阿裡巴巴聯合富士康在日本宣佈,將向日本軟銀(SoftBank)旗下的機器人公司SBRH分別戰略註資145億日元(約合7.32億元人民幣)。交易完成後,阿裡巴巴、富士康將分別持有後者20%的股份,軟銀則持有60%的股份(詳見鈦媒體報道《馬雲:工業時代把人變成機器,DT時代把機器重新變成人》)。

作為阿裡巴巴在機器人領域的首筆投資,合作方又包括與其關系緊密的日本軟銀,馬雲的這一招很難不引發人們的猜想。那麼,究竟馬雲在下一盤什麼棋,他看上的這傢名不見經傳的SBRH又是個什麼鬼;今日,智東西來扒一扒。

神秘的SBRH究竟在做什麼?

說投資,先看標的;而論標的SBRH,則需要先談Aldebaran。

Aldebaran是一傢法國的小型仿人形機器人公司,成立於2005年,名稱取自於金牛座裡最亮的一顆星星。

2008年,Aldebaran旗下名為NAO的機器人取代瞭索尼大名鼎鼎的AIBO機器狗,成為瞭“機器人世界杯”(RoboCup Soccer)的標準聯盟平臺。嗯,是的,在此之前這項全球最著名的大學生科技賽事一直用“狗”來踢球。兩年後,NAO代表法國參加瞭上海世博會,並表演瞭機器人舞蹈。

2012年年初,日本軟銀收購瞭Aldebaran,並以此為基礎成立瞭軟銀機器人控股公司(SoftBank Robotics Holdings),簡稱SBRH。此後,伴隨著後者一系列投資和並購,SBRH在表情傳感技術等人工智能領域進展頗多。

2014年6月,SBRH發佈瞭世界上第一款可以識別情緒的仿人形機器人Pepper,並於今年2月正式在日本面向開發者銷售。這款售價19.8萬日元(約合1萬元人民幣)的機器人身高1.2米,體重28公斤,胸前自帶一塊10.1英寸的觸摸屏,其鋰電池可讓其持續工作超過12個小時。由於首先上市的是開發者版本,截止目前,Pepper隻賣出瞭300臺。不過,看似慘淡的銷量並非是因其沒有市場;相反,日本的商傢對其還是很熱衷的,但過於高昂台中產後護理推薦的成本限制瞭Pepper的定價策略並阻礙瞭市場推廣。

不同於我們在國內常見的玩具機器人和工廠流水線上的工業機器人,Pepper服務於服務業,主要用途涉及商店接待、餐廳服務、傢庭護理和醫療康復。對於我們來講,雖說大多數人也能接受它們,但其多半都會淪為玩具——畢竟在大多數地方,養個機器人服務員的成本要遠遠高於雇個實實在在的人。但在日本這樣一個人力成本較高且嚴重老齡化的社會,這類機器人就有著很大的應用空間。

阿裡巴巴和富士康入股SBRH圖個啥?

一個是全球最大的電商平台中做月子中心臺,一個是世界最大的代工廠商,與日本軟銀的三傢璧合自然會引發遐想。

作為Pepper的代工廠商,富士康的入局也許並不意外。根據《日本經濟新聞》的消息,日本軟銀及其SBRH希望在今年夏季開始,在日本本土約2700傢軟銀線下實體店鋪和電商渠道向普通消費者銷售這款機器人。而通過與富士康的結盟,SBRH可以獲得穩定的最多2000臺的月產量和較低的制造成本,從而解決此前做賠本買賣的窘境。?

與富士康不同,阿裡巴巴的入局還是有點意思的。

目前,全球機器人產業的發展有3個大方向:以谷歌Spot機台中頂級月子中心器狗為代表的應用機器人,以富士康為代表的工業機器人和以此次阿裡巴巴投資的SBRH旗下的Pepper所代表的仿人形機器人。對於前兩者,我們多有接觸,“中國制造2025”戰略和德國工業4.0都是其中的典型案例,讓機器來代替產業工人,是大勢所趨,進軍其中也是順勢而為。

而阿裡巴巴這次將觸角伸向的卻是以日本市場占主導的仿人形機器人領域,在智東西看來,主要有以下3點原因:

1. 產業層面

機器人是一個趨勢。在發佈會上,馬雲表達瞭這樣的觀點——我們正在從以控制為出發點的IT時代,走向以激活生產力為目的DT(Data Technology)數據時代。未來,機器人產業有望在醫療、公共服務、研究和智能傢庭等方面成為催化科技突破的關鍵領域,其的廣泛應用將為產業結構、思維方式和社會發明帶來新的變革。“工業時代把人變成機器,DT時代則把機器重新變成瞭人。”

對於阿裡巴巴來說,其佈局早已遠遠不僅是電商領域。不論是金融服務還是醫療健康,都有Pepper這類機器人的應用場景。此外,由於日本軟銀還在考慮將SBRH的產品在中國等海外市場推廣,擁有大量資源的阿裡巴巴接手是順理成章的事情。這對於後者而言,具備巨大的想象空間。

2. 技術層面

相比於機器人制造,阿裡巴巴的優勢在雲計算和大數據領域。而對於人工智能來說,後者是連接機器與人類之間最重要的支撐。

通過投資SBRH,阿裡巴巴得以建立起機器人產業的通路,並在機器視覺、語音解析、傢庭智能控制、智能網絡安全等方面與SBRH建立研究合作和溝通機制,幫助其在智能傢居方面基礎技術的積累和擴展。同時,阿裡巴巴還可以借助自身的渠道優台中月子中心親子房勢,阿裡雲的存儲、計算及大數據分析能力協助SBRH,並與之開展機器人應用場景和用戶體驗方面的研究合作。

3. 資本台中月子中心比較層面

作為阿裡巴巴最早期的投資方和重要股東之一,孫正義與馬雲之間在資本層面的關系可謂錯綜復雜。不論是對於雙方的資本運作來說,還是對於正處在風口之上的機器人產業而言,阿裡巴巴選擇此時入局也並不突然。

在官方的口徑中,阿裡巴巴、富士康和日本軟銀將在一起的目標定位於“聯手推動機器人產業在全球范圍的開發和拓展”。作為一宗跨國生意,所涉及的產品又是面向“品味獨特”的日本市場開發,三方合作的難度其實還是不小的。

兩筆145億日元的投資不是個小數,而這個事兒,馬雲、郭臺銘和孫正義究竟打算怎麼玩,機器人能否真正走進尋常百姓傢,我們且行且看。

【鈦媒體作者介紹:文/翰陽,智東西(公眾號:zhidxcom),專註報道全球智能硬件創業者和產業鏈】






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國仁@智東西

《智東西》[公眾號:zhidxcom]聯合創始人/總編輯。科技媒體8年資深老兵,曾任搜狐IT記者、搜狐手機主編、手機中國網主編,2014中國十大自媒體《硬件再發明》[公眾號:newhard]創始人。亦為百度百傢、虎嗅、艾瑞網、新潮電子等專欄作傢。(微信:hawkren)


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